On ne prĂ©sente plus le Pays-basque. Surtout connu pour la grande attractivitĂ© de sa rĂ©gion cĂŽtiĂšre de Bayonne Ă  Hendaye le Pays-Basque n'en demeure pas moins une terre de tradition oĂč se cotoient mer et montagne.



Un paysage de collines verdoyantes à Mauléon-Licharre



Crédit Photo : Philippe Laplace
La montagne domine le territoire basque avec des hauteurs dĂ©passant 400 m sur plus de la moitiĂ© du pays. Ce sont les PyrĂ©nĂ©es qui occupent le centre du Pays basque et coupent ce dernier en deux formant la frontiĂšre entre la France et l'Espagne. Le point culminant du pays basque est le pic d'Orhy Ă  2 017 m. À l'est, les montagnes sont hautes et parsemĂ©es de forĂȘt et de pĂąturages d'altitude avec des vallĂ©es assez profondes. À l'ouest, les PyrĂ©nĂ©es sont plus calmes et forment des plateaux herbeux et des sommets arrondis jusqu'Ă  l'ocĂ©an. Au nord du massif, en Iparralde, les collines vertes dominent jusqu'Ă  l'Adour. On y trouve des prairies, des bois et des champs cultivĂ©s de maĂŻs. Au dessus de l'Adour se forme une plaine alluviale marĂ©cageuse appelĂ©e les barthes. Au sud de la chaine axiale, en Navarre , les PyrĂ©nĂ©es sont prĂ©sentes tout le long de la frontiĂšre et se prolongent jusqu'Ă  la cĂŽte basque espagnole avec des vallĂ©es plus vertes et moins Ă©troites. À l'ouest,dans la communautĂ© autonome basque, on trouve la cordillĂšre Cantabrique qui se prolonge vers Bilbao. Elle est formĂ©e d'une succession de sierras : la sierra d'Aralar, la sierra d'Urbasa et la sierra d'Andia. Enfin, vers l'Èbre, les plateaux disparaissent au profit d'une grande vallĂ©e.



La cÎte découpée à Biarritz


Trois provinces se partagent la cĂŽte basque : le Labourd cĂŽtĂ© français et le GuipĂșzcoa et la Biscaye cĂŽtĂ© espagnol. La rĂ©gion est trĂšs marquĂ©e par l'influence maritime et Bilbao et Bayonne en sont les deux villes rayonnantes. La cĂŽte basque commence au sud de l'Adour avec des plages de sables fins qui correspondent au prolongement de la cĂŽte landaise. À Anglet, Ă  la chambre d'Amour, les longues plages se terminent et laissent la place Ă  des falaises de 30 Ă  50 m de hauteur et Ă  des petites plages enfoncĂ©es dans des criques. Cette formation rocheuse provient du massif pyrĂ©nĂ©en qui se jette dans l'ocĂ©an Atlantique au niveau de la frontiĂšre franco-espagnole (Pointe Sainte Anne ,Cabo Higuer). Les formations gĂ©ologiques sont trĂšs hĂ©tĂ©rogĂšnes le long de la cĂŽte. On rencontre du grĂšs calcaire Ă  la pointe Saint-Martin, des marnes bleues sur la cĂŽte des basques, ou du flysh vers Bidart, dans la baie de Loya, Ă  Hendaye ou Ă  Zumaya. La cĂŽte est alors trĂšs dĂ©coupĂ©e et change inexorablement avec l'Ă©rosion des pluies et de la mer. Au milieu des ces falaises, on trouve des plages Ă©troites, assez rares et parfois composĂ©es de galets et des estuaires qui sont devenus les lieux privilĂ©giĂ©s d'urbanisme.

Que faire au Pays-Basque


Le pays basque est connu pour ses fĂȘtes et festivals qui se dĂ©roulent toute l'annĂ©e. Cette particularitĂ© peut s'expliquer par la vie autrefois rurale des habitants du pays basque, par le catholicisme et aussi par un renouveau traditionnel encouragĂ© par le tourisme important de la rĂ©gion. Bien entendu vous ne manquerez pas les fĂȘtes d'Esquiule Ă  quelques minutes d'Oloron aprĂ©s une journĂ©e passĂ©e Ă  dĂ©couvrir la Soule et ses magnifiques paysages de carte postale.


Crédit Photo : OT SOULE
De la passerelle d'Holçarte (qui surplombe les gaoges Ă  150m de hauteur) aux gorges de Kakueta (un des sites les plus sauvages d'Europe au coeur de la montagne basque) en passant par Irati, sa lĂ©gendaire forĂȘt et ses lacs de montagnes, vous aurez de quoi combler votre appĂ©tit de randonneur quel que soit votre niveau et profiterez de paysages tout Ă  fait exceptionnels aux portes du BĂ©arn.

Les plus sportifs profiteront des nombreuses activités de plein air proposées par le pays basque intérieur, canyoning, escalade, spéléo, eaux vives, ski de fond ou de rando... mais aussi pour les plus téméraires, 4x4. La Soule étant à ce sujet le berceau d'un des plus beau rallye tout terrains, le rallye des cimes .

Enfin vous prendrez un immense plaisir Ă  dĂ©couvrir les traditions locales au travers de nombreuses manifestations qui rythment la vie de ce petit pays : les mascarades, les pastorales, la Foire aux fromages, la fĂȘte de la transhumance etc etc...